Wednesday, July 30, 2008

Filbert (ahem Pecan) Gâteau from The July Daring Bakers

OK ok, so it doesn't look that pretty, it tastes pretty good though. What is it? It's a Pecan variation on Filbert Gateau (which means cake in French) with Praline Buttercream from Great Cakes by Carol Walter, courtesy of our hostess Chris at Mele Cotte (you can find the recipe on her blog). But let me tell you this story in pictures people, pictures because they speak a lot more words than I do.

FR: Bon d'accord, ce n'est pas très joli, mais c'est plutôt bon. Qu'est-ce? C'est une variation sur un Gâteau aux noisettes avec de la crème au beurre pralinée que j'ai fait moi aux noix de pécans et qui vient du livre Great Cakes de Carol Walter, par le biais de notre hôtesse Chris de Mele Cotte (vous pouvez trouver la recette sur son blog). Mais laissez-moi vous raconter cette histoire en images bonnes gens, en images car elles en disent beaucoup plus que moi.

First, we skip the making of the sugar syrup, I mean seriously, water, sugar and some alcohol (I used mead because we had a half bottle left of it that we weren't drinking). So what you see above is the making of the caramel for the pecan praline to come.

FR: D'abord je ne vous impose pas la confection du sirop. C'est de l'eau, du sucre et de l'alcohol non mais (j'ai utilisé de l'hydromel car il nous en restait une demi-bouteille que nous ne buvions pas). Donc ce que vous voyez là est la confection du caramel pour le praliné aux pécans à venir.

"Then onto the parchment lined sheet and spread as evenly as possible." Umm, not so much on the evenly part...

FR: "Puis sur le papier cuisson et étalez aussi également que possible." Moouais, également également, facile à dire hein...

Here the picture speaketh for itself.

FR: Ici la photo parle pour elle-même.

That took a bit of opening the processor, scraping the paste from underneath the blade, and mixing with the unprocessed nuts above the blade. But I got there in the end. The hard part was not eating it before using it in the recipe.

FR: Ca a requis un peu de boulot d'ouvrir le mixer, d'extraire la pâte d'en dessous de la lame et de la mélanger avec les noix encore entières au dessus de la lame. Mais j'en suis arrivée à bout. La vraie difficulté étant de ne pas manger le praliné avant de l'inclure dans la recette.

AHA! This picture is entitled "How I am different." I was talking to A. about what fruits go well with pecans and chocolate, and we both thought bananas might work, so I made a banana jam with this recipe. It may not look very good but if you like bananas as much as I do, I recommend it. It's de-li-cious.

FR: AHA! (bah oui, c'est la même chose en Anglais) cette photo s'intitule "Comment je diffère." Je parlais a A. de quels fruits vont bien avec les noix de pécans et le chocolat, et nous avons tous deux pensés que les bananes se marient bien avec, alors j'ai fait de la confiture de banane avec cette recette. Ca n'a peut-être pas l'air très bon mais si vous aimez les bananes autant que moi, je vous la recommande. C'est dé-li-cieux.

Well, so it's buttercream. First it's Swiss meringue, then it's buttercream. So get over it. (oh, I used Dorie Greenspan's recipe).

FR: Bon, bah c'est de la crème au beurre. D'abord c'est de la meringue suisse, puis c'est de la crème au beurre. Passons. (ah oui, recette de Dorie Greenspan).

Buttercream + Praline = Praline Buttercream = Very yummy.

FR: Crème au Beurre + Praliné = Crème au Beurre Pralinée (ça s'accorde et tout!) = Très bon.

See above.

FR: Voir plus haut.

OK people, I've put the necessary information ON the picture. You figure it out.

FR: Bon, allez hein, explications SUR la photo. Débrouillez-vous.

Crossing the fingers it will cook properly in the crazy oven that doesn't hold any specific temperature. I actually turned it on and off and to different temps and then turned it off the last 15 minutes it was cooking because the oven thermometer was telling me it was holding at 350F and would overheat if I left it on.

FR: Je croise les doigts que ça cuira convenablement dans le four qui n'a pas de sens et ne garde aucune température spécifique. En fait j'ai allumé, éteint et tourne le four à des températures différentes, puis je l'ai éteint les 15 dernières minutes où ça cuisait parce que le thermomètre du four me disait que ça restait à 175C et que ça surchaufferait si je le laissais allumé.

It worked it worked!! And I flipped it upside down to cool and glazed it, and then I stopped paying attention and didn't flip it back right side up to cut it, and that's when it all fell apart.
So I'm not taking you through the last steps because it wasn't pretty to say the least.
-There was the soaking of the cake with syrup which led to the bottom layer falling apart, probably because it should have been the top layer and was not as dense as the actual bottom layer.
-Then the edges coming apart over the cardboard cut out that was slightly smaller than the cake to glaze it.
-Then the figuring out of how to do the further layers because something had to hold the cake together at the bottom.
-Then the buttercream being so soft because it was so hot in the kitchen that it wasn't holding the layers together.
-At least the whipped cream was fine and held fine, so that's one good thing right?
-Then the abandoning of further syrup soaking of the other two layers.
-Then the cutting of the edges coming off resulting in a not very smooth on the outside cake.
-Then the glazing with further banana jam to make it smoother which didn't really work.
The ganache worked out fine and was very good because I used honey instead of corn syrup and mead again instead of some other alcohol. It actually reminded me of the taste of the hot chocolate sauce you get over profiteroles in France.
But then the buttercream was so soft I couldn't get it to pipe out of the piping bag decently, so I just improvised a pecan tree on my cake, with pecans of course to denote a pecan tree. I'm good like that.

A. had two pieces of the cake. I admit that I was so sick of the whole thing by then I just had a taste of it and didn't eat any, but it did taste good. He took the rest of the cake over to the Horse Guards Regiment here where he knows guys and usually takes anything I've baked that's too much for us, and since he'd told them he was coming with cake, there were about 8 or 9 guys waiting for him when he got there, so he decided to time its demise. Apparently it was gone in 3 minutes and 46 seconds. The base commander came by and said he'd heard there was cake, but was about 3 minutes too late. That made me feel good because most of those guys just came back from an extended tour of duty in Afghanistan. It's a good incentive to keep making more stuff for them.

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FR: Ca a marché Ca a marché!! Et je l'ai retourné pour qu'il refroidisse et couvert d'une fine couche de confiture de banane, et puis c'est à ce moment-là que j'ai arrêté de faire attention et je ne l'ai pas retourné avant de le couper, et donc tout le procédé s'est effondré. Alors je ne vous montre pas les dernières étapes parce que ce n'était vraiment pas beau à voir.
-Il y a eu la couche du bas qui s'est disloquée quand je l'ai enduit de sirop, probablement parce que la couche du bas n'était pas aussi dense que celle du haut qui aurait du être la couche du bas.
-Puis les bords se disloquant là où ils n'étaient pas soutenus par le cercle en carton un peu plus petit que le gâteau pour que je puisse couvrir le gâteau de ganache.
-Puis essayer de trouver un moyen de mettre des couches successives par dessus en sachant que la couche du bas ne tenait pas grand chose.
-Puis la crème au beurre n'étant pas assez ferme pour tenir quoi que ce soit parce qu'il faisait tellement chaud dans la cuisine.
-Au moins la crème fouettée était correcte et se tenait bien, donc il y avait au moins ça...
-Puis l'abandon d'enduire les autres couches avec du sirop.
-Puis devoir couper les bords qui se disloquaient, le résultat étant des bords pas lisses du tout.
-Puis essayer de couvrir le gâteau de confiture de banane pour le rendre plus lisse ce qui n'a pas vraiment marché.
La ganache, elle, était très bonne parce que j'ai utilisé du miel plutot que du sirop de mais et de l'hydromel à nouveau plutôt qu'un autre alcool. D'ailleurs cette combinaison m'a rappelé le goût de la sauce au chocolat qu'on verse sur les profiteroles en France.
Mais ensuite comme la crème au beurre était presque liquide, je n'arrivais pas à la faire sortir de ma poche à douille en la contrôlant, donc finalement j'ai improvisé une décoration du genre voilà un arbre à pécan. Ouais je sais, j'suis douée là.

A. a mangé deux morceaux du gâteau. J'avoue que j'en avais marre de tout le truc donc j'en ai juste goûté une fois mais je n'en ai pas mangé, mais c'était bon. Il a emmené le reste du gâteau au régiment des Horse Guards à côté, où il connait des gars et emmène souvent les desserts que je fais que nous ne pouvons pas finir. Comme il leur avait dit qu'il venait avec du gâteau, il y avait 8 ou 9 gars qui l'attendaient, le décidant à chronométrer la vie du gâteau. Apparemment il a disparu en 3 minutes 46 secondes. Le commandant de la base est arrivé, disant qu'il avait entendu dire qu'il y avait du gâteau, mais il avait à peu près 3 minutes de retard. Ca m'a fait plaisir parce que la plupart de ces hommes viennent de rentrer d'une tournée tres longue en Afghanistan. C'est une bonne raison de leur pâtisser plus de choses.

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23 comments:

Veron said...

Your cake sounds delicious. Pecans and banana - YUM!

Vera said...

Congratulations with the completed challenge! I love your step-by-step photos - very informative, but a lot of work (that's why I never do it :)

BC said...

Just under four minutes and the cake disappears? Great job.

amysingbaker said...

Wonderful job! - you had me when you said "bananas..." I thought it was a chore posting the long recipe in english, well done translating it into french too.

Courtney said...

love the flavor combination. good job!

Ann said...

Bananas and pecans? YUM!

Michelle said...

Yummy...pecans is a great choice! I used almond and wish I'd have chosen something else.

Your cake looks wonderful!

JMom said...

I thing your decoration is beautiful. I love trees!

I also like the photos and step by step explanation AND in English and French. :)

BTW, the flavor combination reminded me of my favorite ben & jerry ice cream, chunky monkey. Yummy!

Dharm said...

Doesnt look pretty? I thought the icing was a bit strange till it suddenly reached out and hit me - Its a Tree!! Now that IS wonderful so in my books that is better than pretty! Great job!

marion said...

haha! j'ai au moins l'excuse de ne pas avoir de régiment de horseguards à proximité pouir ne pas avoir fait ce challenge :)
A priori, s'il fallait faire un layer cake, ce serait celui ci, tout le monde l'a trouvé délicieux !
Jusqu'aux images censurées il a l'air absolument parfait, tu maîtrises !

Meeta said...

Simply gorgeous! Pecans are great anywhere ;-) With banana - WOW! Nice to see you back blogging!

Kate said...

Yummy looking cake! I love your post, the photos are great!!

Deborah said...

Gorgeous cake! And the sound of banana and pecans - YUM!

una donna dolce said...

I made mine with pecans as well - but peaches instead of bananas. I loved the flavor!

Venus ~ Vi said...

Hi there,

Pecans & banana?! What an unusual (and yummy) combination! No wonder it disappeared in such a short time =D

Debyi said...

I love your pecan tree piping! I never would've come up with a banana jam, that sounds really good.

Lauren said...

Ooo, your cake looks wonderful! I love your decoration, and great substitutions!

Wanna B Thin 2 said...

I've had a lot of trouble over the years when baking to give to others. I understand your problems. Been there!

Heather said...

I liked the pecan tree decoration.

Kat said...

Looks great!

Sari said...

I should really try to participate in any DB challenge!

Ted said...

Leaving a comment for Haiti.

Anonymous said...

comment comment. thanks for the good work.

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